Le Monde – A Blois, confinement oblige, l’abbé Neuville célèbre la « visiomesse »

Chaque jour, aux horaires habituels, le curé de la cathédrale Saint-Louis assure un service liturgique devant plusieurs centaines de chaises vides.

La visiomesse de l’abbé Neuville, retransmise sur Facebook Live, a été suivie par 550 fidèles.
La visiomesse de l’abbé Neuville, retransmise sur Facebook Live, a été suivie par 550 fidèles. CAPTURE D’ECRAN

« Ce qui est bien ici, c’est qu’on peut maintenir trente mètres entre chaque fidèle. » L’abbé Sébastien Neuville, curé de la cathédrale Saint-Louis de Blois, s’apprête à célébrer des funérailles en comité réduit, conformément aux consignes sanitaires liées au coronavirus. Malgré son humour, il s’inquiète un peu. La défunte est blésoise mais ses proches viennent du Berry, de Lille et de Paris. « Certains ont insisté pour me rencontrer avant la cérémonie. C’était un peu inconscient. D’autres ont voulu voyager en covoiturage ; j’ai essayé de les en dissuader. »

En dehors des cérémonies funéraires, le prêtre a adopté lui aussi une vie quasi monacale. Les messes ne sont plus célébrées, les mariages et les baptêmes sont reportés aux calendes grecques et leur préparation se déroule au téléphone. Mais, contrairement aux curés de campagne, seuls dans leur presbytère, lui cohabite avec deux confrères : un prêtre sénégalais doctorant en théologie et dont l’université – l’Institut catholique de Paris – a fermé. Et un séminariste achevant un stage d’ingénieur près de Blois.

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Sans surprise, les paroissiens bénévoles ont renoncé à leurs charges habituelles. Deux ados qui, chaque soir, verrouillaient les portes de la cathédrale lui ont rendu les clés. Des dames âgées ont cessé de renouveler les cierges. De tout ça, l’abbé doit désormais se charger.

Réseau de paroissiens

Les six églises catholiques de Blois demeurent ouvertes aux prieurs solitaires. « Mais il y a beaucoup moins de passage. Ce qui en fait des cibles de choix pour les voleurs. » Jeudi, un fidèle a d’ailleurs découvert un tronc défoncé, à l’intérieur de l’église Saint-Nicolas, dans la basse ville. La voilà désormais fermée.

Tous les jours, aux horaires habituels, l’abbé Neuville assure un service liturgique devant plusieurs centaines de chaises vides. Il veille à prendre un cliché depuis l’autel, pour permettre aux fidèles de communier. « Je télécharge chaque photo sur WhatsApp, pour une communauté de deux cents abonnés… Mais visiblement ça ne suffit pas, alors, ce dimanche, je suis passé à la “visiomesse”. » Pour cela, il s’est inspiré d’un curé de son diocèse, le père Lhomme-Ducret de Montoire-sur-le-Loir (Loir-et-Cher), adepte des célébrations retransmises sur Facebook Live. Un vrai succès : la visiomesse de l’abbé Neuville a été suivie par 550 fidèles et certains ont envoyé leur photo pour qu’il l’imprime et la pose sur les chaises.

Le père Neuville se découvre aussi secouriste. La semaine dernière, un paroissien l’a appelé à l’aide pour un voisin de 89 ans qui gisait au sol depuis deux jours, après une chute. Les pompiers lui ont porté secours mais les urgences ont refusé de l’accueillir. « Alors j’y suis allé avec deux religieuses. »Le prêtre a alerté le centre intercommunal d’action sociale (CIAS), qui l’a renvoyé vers la préfecture, qui, elle-même, l’a redirigé vers la mairie. « Au final, ce monsieur a été admis à l’Ehpad de l’hôpital, et aujourd’hui tout va bien. »

Le curé s’est, depuis, constitué une communauté de paroissiens mobilisables sur les réseaux sociaux en cas d’accident du même ordre. « Il va falloir aussi se soucier de nos chrétiens d’Irak, un groupe de fidèles disséminés dans Blois et dont certains ne parlent pas du tout français. Et enfin des détenus de la maison d’arrêt. Les aumôniers n’y viennent plus le vendredi… On pourrait leur envoyer des dessins. »

https://www.lemonde.fr/societe/article/2020/03/23/a-blois-la-visio-messe-de-l-abbe-neuville_6034050_3224.html

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